Origines et légendes des oracles

Les oracles étaient l’une des deux techniques majeures de divination de la Grèce antique, l’autre étant la voyance.

Leurs différences par rapport aux voyants

Les oracles étaient des groupes sacrés formés autour d’une personne ou d’un « ordre religieux », tandis que les voyants étaient des individus qui vivaient dans des villes spécifiques ou voyageaient dans toute la Grèce. Les oracles n’étaient pas aussi fréquemment demandés que les voyants. En fait, ce sont les villes, hommes et magistrats riches, et non les citoyens ordinaires, qui consultent les oracles, principalement pour des questions religieuses, politiques ou militaires. Il était typique pour un général d’envoyer un émissaire à un oracle avant de commencer sa campagne ou pour un législateur de demander à un oracle d’évaluer ses projets de loi.
Les Grecs croyaient que les dieux parlaient directement par des oracles, tandis que les voyants interprétaient simplement certains signes envoyés par les dieux. Les Oracles donneraient aux requérants une réponse quelque peu vague, ambiguë ou même incompréhensible. Il semble que dans les oracles, il y avait aussi des prêtres qui reformateraient la prophétie de l’avenir ou tenteraient de la dé-codifier, dans une certaine mesure. Il semble que beaucoup d’oracles étaient très anciens et puissent leurs origines durant l’épopée homérique.

Les différentes techniques d’oracles

Les oracles fait partie des légendes et de la culture grecque antique. Ils étaient éparpillés dans toutes les régions grecques et font appel à diverses méthodes pour interpréter la volonté des dieux et prédire l’avenir. Les villes les plus réputées sont : Delphes et Dodona.
La ville de Delphes a longtemps été le centre du monde. Selon les légendes, un énorme serpent, nommé Python, gardait la place avant son assassinat par le dieu Apollo. Lorsque les flèches d’Apollon ont percé le serpent, son corps est tombé dans une fissure et de grandes vapeurs se sont échappées de la crevasse alors que sa carcasse se décomposait. Tous ceux qui se tenaient au-dessus de la fissure béante sont tombés dans des transes soudaines, souvent violentes. Dans cet état, on croyait qu’Apollo posséderait la personne et la remplirait de présence divine. L’oracle de Delphes a parlé pour le dieu Apollo et a répondu aux questions des Grecs et des enquêteurs étrangers sur la colonisation, la religion et le pouvoir. Par ses déclarations, Delphes devint une cité riche et puissante.

Dodona

C’était la deuxième plus prestigieuse et la plus ancienne de toutes. Elle était située en Épire et dédié à Zeus. Ses prêtres, appelés Selloi utilisaient le bruissement des feuilles de chêne sacré pour interpréter les messages divins.